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Diferencia entre Alzheimer y Demencia senil

Diferencia entre Alzheimer y Demencia senil

Es habitual confundir los términos de demencia senil y Alzheimer, sin embargo, es importante aclarar que existen diferencias entre las dos. En este artículo te ayudaremos a reconocer la diferencia entre Alzheimer y demencia senil.

Demencia senil

La demencia senil no se considera una enfermedad, sino un deterioro progresivo de las capacidades mentales debido principalmente a la edad. De hecho, la demencia senil consiste en la pérdida progresiva de funciones mentales básicas, y los pacientes que la padecen necesitan una supervisión continua para realizar la rutina diaria. Ésta es precisamente una de las grandes diferencias entre Alzheimer y la demencia senil.

La principal causa de la demencia senil es sobre todo la edad avanzada. Condiciones como el síndrome de Down, el Parkinson, la demencia vascular y el cáncer podrían anticipar la aparición de la demencia senil.

Alzheimer

El Alzheimer es la forma más común de demencia degenerativa que se presenta habitualmente después de los 65 años. Quienes padecen la enfermedad de Alzheimer tienen graves alteraciones de la memoria reciente, experimentan dificultades de orientación en el espacio y el tiempo, sufren problemas de concentración, perdiendo poco a poco su autonomía.

Es una enfermedad real para la que no existe cura, pero se puede controlar mediante el uso de medicamentos y otros tratamientos.

A diferencia de la demencia senil, el Alzheimer puede aparecer antes de la vejez.

Diferencia entre Alzheimer y demencia senil

Lo que diferencia al término de demencia senil y Alzheimer es el hecho de que el diagnóstico de la “demencia senil” indica una serie de síntomas propios de la edad avanzada, mientras que en el caso del Alzheimer, se trata de una patología, además de las enfermedades vasculares y las disfunciones del sistema nervioso, el Alzheimer es una de las causas de la demencia senil.

Resumiendo:

El Alzheimer es un problema neuronal que se presenta en cualquier momento de la vida. La demencia es el deterioro y la muerte de las neuronas, causado por el envejecimiento.

El Alzheimer es una enfermedad que progresa gradualmente, en cambio, la demencia senil puede evolucionar de tres formas: lentamente si la demencia senil es del tipo Alzheimer, por intervalos si la demencia senil es vascular, según enfermedades específicas del sistema nervioso.

Cuando hablamos de demencia senil nos referimos a una disminución de las funciones intelectuales previamente adquiridas y desarrolladas. Con el tiempo, este fallo progresivo aumenta, volviéndose irreversible. Elementos como la atención, la concentración y la memoria se debilitan hasta una pérdida casi total.

La comprensión y expresión lingüística, las habilidades matemáticas y la coordinación psicomotora también se reducen significativamente. La demencia senil puede ser cortical o subcortical, es decir que además de afectar las funciones anteriormente mencionadas, las funciones gobernadas por la capa subcortical del cerebro también pueden verse afectadas, estas incluyen psicomotricidad, emociones y memoria.

Demencia subcortical 

La demencia subcortical afecta la parte del cerebro debajo del córtex y presenta síntomas como:

La apraxia: es la pérdida de la capacidad de realizar los movimientos correctos.

La agnosia: es la pérdida de la capacidad de reconocer estímulos e información sensorial.

El Alzheimer es una demencia cortical

Es decir que afecta directamente la corteza cerebral, las afasias, agnosias y apraxias son muy frecuentes. Las funciones controladas por la materia gris (corteza) son, por tanto, las más afectadas por la enfermedad, especialmente el juicio, la memoria, atención y concentración.

Esperanza de vida

A diferencia de la demencia senil, que no tiene nada que ver con la esperanza de vida del paciente, se estima que los enfermos de Alzheimer tienen una esperanza de vida de unos 10 años.

El Alzheimer se desencadena cuando las neuronas se debilitan progresivamente en todas las áreas del cerebro y se atrofian lentamente.

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